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2008年8月5日
オリンパスイメージング株式会社
松下電器産業株式会社

オリンパスイメージングと松下電器
フォーサーズシステム規格の拡張規格「マイクロフォーサーズシステム規格」を策定

マイクロフォーサーズシステム

オリンパスイメージング株式会社(以下、オリンパスイメージング)と松下電器産業株式会社(以下、松下電器)は、レンズ交換式デジタル一眼レフカメラシステムの規格「フォーサーズシステム (Four Thirds System) 規格」を拡張し、大幅な小型・軽量化を実現できる「マイクロフォーサーズシステム (Micro Four Thirds System) 規格」を新たに策定しました。今後、両社は関連する要素技術とキーデバイスを共同で開発し、本規格を採用したデジタル一眼システムの商品化を推進していきます。

デジタル一眼レフカメラ市場は、グローバルに着実な拡大をしていますが、現在、デジタルカメラ市場全体における割合は7%程度で、フィルムカメラ時代の一眼レフ構成比を考えると、今後のさらなる成長が期待されています。一方、コンパクトデジタルカメラの機能向上が加速する中、デジタル一眼レフカメラは「操作が難しい」「大きい」「重い」という理由で、コンパクトデジタルカメラをご購入されているお客様が多いという調査結果も出ています。

オリンパスイメージングと松下電器は、このような市場動向を踏まえ、「フォーサーズシステム規格」に基づいた新製品開発にあたっては、業界に先駆けて、ライブビュー機能やコントラスト検出方式によるオートフォーカスシステムなどをデジタル一眼レフカメラに取り入れ、カメラの使い勝手の向上に取り組んできました。

そして、このたび両社は、この方向性をさらに強化・拡大するため、レンズ交換式デジタル一眼システムの大幅な小型・軽量化を実現できる規格として、「フォーサーズシステム規格」を拡張した「マイクロフォーサーズシステム規格」を新たに策定しました。すでに商品化が進んでいる「フォーサーズシステム規格」と合わせて、真のデジタル一眼システムをお客様に提案してまいります。

「マイクロフォーサーズシステム規格」の主な特長は、以下の3点です。

  1. フランジバック(マウントと撮像素子との間隔)の短縮=「フォーサーズシステム規格」の約1/2に短縮
  2. マウント径の縮小=「フォーサーズシステム規格」より、外径を約6mm縮小
  3. マウント電気接点数の変更(9点⇒11点)
※  撮像素子の対角長は、「フォーサーズシステム規格」「マイクロフォーサーズシステム規格」両規格で共通です。

これらによって、コンパクトカメラとは一線を隔した、「フォーサーズシステム規格」用4/3型撮像素子で得られる高画質をそのままに、カメラボディー本体はもちろん、特に広角系レンズや高倍率ズームレンズを小型化することができます。これまでも小型・軽量化に関してユーザーメリットの高かった「フォーサーズシステム規格」ですが、その特長をさらに活かした、従来にない新しいコンセプトの超小型デジタル一眼システムの商品化が可能となります。また、電気接点数を増やしたことにより、新機能への対応などを含めた拡張性・将来性を確保しています。

なお、「マイクロフォーサーズシステム規格」は、アダプターを介して「フォーサーズシステム規格」に準拠した交換レンズも使用することができるので、現在お持ちの「フォーサーズレンズ」資産をそのままお使いいただくことができます。

今後、両社は、関連する要素技術とキーデバイスを共同で開発するとともに、各々の商品戦略に基づき、「フォーサーズシステム規格」ならびに「マイクロフォーサーズシステム規格」に準拠した商品の開発を推進していきます。

オリンパスイメージングは、「フォーサーズシステム規格」に準拠したデジタル一眼レフカメラの開発を引き続いて推進していく一方、その小型・軽量ボディーでご好評を頂いている「E-410」「E-420」よりも、さらに小型化、薄型化したカメラボディーや交換レンズ群、アクセサリーの商品化を図っていきます。

松下電器は、「フォーサーズシステム規格」に準拠したデジタル一眼レフカメラの開発を引き続いて推進していく一方、「マイクロフォーサーズシステム規格」に準拠した新世代の一眼システムとして、小型・軽量の特長を活かし、常用可能なカメラ本体、交換レンズ群、周辺アクセサリーの商品化を図っていきます。

フォーサーズシステム規格の概要

「フォーサーズシステム(Four Thirds System) 規格」は、デジタル技術の特性を十分に活かすために設計・開発されたデジタル一眼レフカメラシステムの規格です。4/3型撮像素子の採用により、一眼レフカメラシステムに求められる高い画質レベルと機動性の高いサイズを両立しています。また、賛同メーカー間のレンズやボディーのマウント情報をオープン規格にすることで、賛同メーカー間のカメラボディーと交換レンズを自由に組み合わせて楽しむことを可能にしています。

※  Four Thirds(フォーサーズ):英語で4/3(3分の4)を意味します。

フォーサーズ Web サイト:マイクロフォーサーズのベネフィットについて

http://www.four-thirds.org/jp/microft/index.html

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