カレンダー撮影記:タンザニア 第2話

第2話:20年ぶりに訪れた、ンゴロンゴロ。この巨大なクレーターに、多種多様な野生動物たちが生きているのだ。

ンゴロンゴロ・クレーターは東西19km、南北16km、深さ600mといわれる、世界でも大規模なクレーターだ。その周囲を、標高2,000mを超える外輪山がぐるりと取り囲んでいる。サファリ観光に訪れた人の宿泊施設は、この外輪山にあり(もちろん僕の泊まるところも)、クレーターには東と北の2カ所のゲートからしか降りることができない。

初日、僕はまず外輪山からクレーターを見下ろしてみた。20年ぶりに見る光景だ。7月は乾季にあたるため、クレーター内はほとんど茶色だ。おまけに土ぼこりで、景色がボーっとしている。乾季といっても不思議なことに、ンゴロンゴロは水に恵まれている。外輪山のおかげだという。インド洋から湿った空気が吹きつけられ、それが外輪山にぶつかって上昇。上空を覆う厚い雲となって、大量の雨を降らせ、クレーター内に流れ込む。そのため周囲のサバンナが干上がってしまうような乾季も、ここは水が涸れ果てることがない。だから一年中いつの季節も、たくさんの野生動物たちが集まっている。


外輪山から見たンゴロンゴロ


マサイの人たち


マサイの人たち

僕は、太古もこうだったに違いない、という思いで、ジオラマのようなクレーターを眺めた。遠目に、赤い色が見える。赤い布を巻きつけたマサイの人たちだ。マサイの人たちは外輪山に暮らしているのだが、牧羊犬を連れ、家畜である牛やヤギに水を飲ませに、クレーター内に降りてくる。家畜の動きはどこかバラバラと不揃いで、野生動物とは違うことが見てとれる。ここにはたくさんの野生動物がいるとはいえ、茶色の世界で茶色の動物たちは見つけにくい。はたして本当に多くの野生動物たちと出会えるのか、ちょっと心配になってきた。

クレーターに降り、ドライバーとともに四輪駆動で走っていく。以前はオフロードできたのだが、いまは走ることができる道が厳しく制限され、道を外れることができない。動物の方から近寄って来てくれることを願うばかりだ。しかし心配には及ばなかった。しばらく走ると、僕らの行く手にサバンナシマウマが見えた。